กระทรวงการท่องเที่ยวและกีฬา การกีฬาแห่งประเทศไทย และ สมาคมกีฬาฟุตบอลแห่งประเทศไทย ในพระบรมราชูปถัมภ์ ร่วมลงนามบันทึกข้อตกลง (MOU) จัดการแข่งขันฟุตบอลลีกเยาวชนแห่งชาติ (Thai Youth League 2021) ภายใต้โครงสร้างใหม่ให้สอดคล้องกับการเรียนรู้ การพัฒนาที่ยั่งยืน พร้อมกับเป็นเวทีพัฒนาศักยภาพนักฟุตบอลตั้งแต่รุ่นยุวชนจนถึงระดับเตรียมก้าวสู่นักฟุตบอลอาชีพ รวมถึงเพื่อความเป็นเลิศในระดับนานาชาติต่อไป

 

 

 

เมื่อวันพุธที่ 24 กุมภาพันธ์ 2564 เวลา 14.00 น. ณ ห้องประชุม ชั้น 25 อาคารเฉลิมพระเกียรติ 7 รอบพระชนมพรรษา การกีฬาแห่งประเทศไทย ได้มีพิธีร่วมลงนามบันทึกข้อตกลง (MOU) ระหว่าง กระทรวงการท่องเที่ยวและกีฬา การกีฬาแห่งประเทศไทย และ สมาคมกีฬาฟุตบอลแห่งประเทศไทย ในพระบรมราชูปถัมภ์ ในการจัดแข่งขันฟุตบอลลีกเยาวชนแห่งชาติ (Thai Youth League 2021) ตั้งแต่รุ่นอายุไม่เกิน 10 ปี, 12 ปี, 14 ปี, 16 ปี, 18 ปี และ 21 ปี ตั้งเป้าสร้างต้นแบบการทำงานร่วมกันที่เป็นระบบการพัฒนาฟุตบอลของประเทศที่เป็นหนึ่งเดียว

 

 

ภายในพิธีลงนามบันทึกข้อตกลง (MOU) ได้รับเกียรติ จาก นาย นภินทร ศรีสรรพางค์ ผู้ช่วยรัฐมนตรีประจำกระทรวงการท่องเที่ยวและกีฬา เป็นประธาน พร้อมด้วย ดร.ก้องศักด ยอดมณี ผู้ว่าการการกีฬาแห่งประเทศไทย และ พล.ต.อ. ดร.สมยศ พุ่มพันธุ์ม่วง นายกสมาคมกีฬาฟุตบอลแห่งประเทศไทยฯ รวมทั้งบุคลากรฟุตบอล สื่อมวลชน ร่วมเป็นสักขีพยานในพิธีลงนาม

 

 

พล.ต.อ. ดร. สมยศ พุ่มพันธุ์ม่วง นายกสมาคมกีฬาฟุตบอลแห่งประเทศไทยฯ กล่าวว่า วัตถุประสงค์ของการลงนาม MOU ครั้งนี้ เพื่อยกระดับมาตรฐานในการจัดการแข่งขันฟุตบอลลีกเยาวชนแห่งชาติ ให้เป็นไปตามปิรามิดฟุตบอลของประเทศไทยที่สมาคมฯ ได้จัดวางแผนไว้ตามแผนแม่บทระยะยาว 20 ปี โดยสมาคมฯ ได้เล็งเห็นถึงการวางกลยุทธ์ มีหลักคิดและจุดประสงค์ในการจัดการแข่งขันในแต่ละรุ่นอายุอย่างละเอียด โดยแบ่งออกได้เป็น 3 ช่วง คือช่วงวัยเรียนรู้ วัยพัฒนา และวัยที่ต้องแสดงศักยภาพเพื่อความเป็นเลิศ

 

 

ในการแข่งขันภายใต้โครงสร้างใหม่นี้ มีการเพิ่มรุ่นอายุให้ฟุตบอลไทยขับเคลื่อนได้อย่างสมบูรณ์แบบยิ่งขึ้น โดยมีการเปิดเวทีรองรับนักกีฬาตั้งแต่วัยเริ่มเข้าสู่ฟุตบอล รุ่นยุวชน (U10, U12, U14) เยาวชน (U16, U18) จนไปถึงการส่งต่อนักฟุตบอลเข้าสู่เวทีฟุตบอลอาชีพ (U21) เป็นการเพิ่มประชากรเข้าสู่วงการกีฬาฟุตบอล และลดปัญหาการหายไปของนักฟุตบอลในช่วงอายุที่ออกจากรั้วโรงเรียนเข้าสู่การเป็นนักฟุตบอลสโมสรอาชีพ

 

 

การจัดวางปฏิทินการแข่งขันอย่างเหมาะสม ไม่ทับซ้อนกับโปรแกรมทีมชาติ และเป็นเวทีให้กับเยาวชนได้แสดงศักยภาพเพิ่มประสบการณ์ กำหนดจำนวนแมตช์การแข่งขันที่เพียงพอเหมาะสมต่อนักกีฬาในแต่ละช่วงอายุในแต่ละปี อีกทั้งยังช่วยผลักดันให้สโมสรฟุตบอลอาชีพ รวมถึงสมาคมกีฬาจังหวัดต่างๆ เกิดความตื่นตัวในการพัฒนาเยาวชนมากขึ้น เพราะมีเวทีรองรับให้ในทุกช่วงอายุแล้วหลังจากนี้

 

 

การแข่งขันในแต่ละรุ่นอายุ ได้มีการกำหนดเป้าหมายชัดเจน เช่น รุ่นอายุไม่เกิน 10 และ 12 ปี จะเป็นการแข่งขันเพื่อปลูกฝังและสร้างความสนุกสนาน สร้างแรงบันดาลใจให้กับเด็กๆ มีชอบในกีฬาฟุตบอล ได้สัมผัสการแข่งขัน สร้างทักษะและเรียนรู้เป็นหลัก

ส่วนรุ่นอายุไม่เกิน 14 ปี, 16 ปี, 18 ปี เพื่อความต่อเนื่องในการพัฒนาทักษะฟุตบอล และรองรับการแข่งขันฟุตบอลระดับนานาชาติ

 

 

ส่วนในรุ่น 21 ปี จะเปรียบเสมือนเวทีที่รองรับนักกีฬาที่เตรียมเข้าสู่สโมสรฟุตบอลอาชีพ และเป็นลีกที่ให้นักฟุตบอลได้ลงเล่นอย่างต่อเนื่องจากเดิมที่กิจกรรมฟุตบอลขาดหายไปในช่วงวัยนี้ และที่สำคัญจะเป็นแหล่งคัดสรรนักกีฬาที่จะไปรวมกันนักฟุตบอลในลีกอาชีพ เพื่อเตรียมเข้าสู่การแข่งขันที่มีการจำกัดอายุเช่น มหกรรมกีฬาซีเกมส์, เอเชียนเกมส์ และคัดโอลิมปิก ต่อไป

 

 

นอกจากการพัฒนานักกีฬาระดับเยาวชนแล้ว Thai Youth League ยังเป็นเวทีรองรับ พัฒนาและสร้างโอกาสการทำงานของบุคลากรฟุตบอลอีกหลายๆ ด้านพร้อมกันไปด้วย เช่น ผู้ฝึกสอน และผู้ตัดสิน ผู้ควบคุมการแข่งขัน เจ้าหน้าที่สโมสร อันจะเห็นได้ว่าเป็นการขับเคลื่อนวงการกีฬาอาชีพอย่างครบถ้วนสมบูรณ์ยิ่งขึ้น

 

 

ในฐานะ นายกสมาคมกีฬาฟุตบอลแห่งประเทศไทย ในพระบรมราชูปถัมภ์ ต้องขอขอบคุณทุกฝ่าย ที่เล็งเห็นความสำคัญในการพัฒนาฟุตบอลระดับเยาวชน โดยเฉพาะกระทรวงการท่องเที่ยวและกีฬา การกีฬาแห่งประเทศไทย และหน่วยงานที่เกี่ยวข้อง ทั้งภาครัฐ และภาคเอกชน ผู้สนับสนุน สื่อมวลชน ที่ร่วมกันผลักดัน จนทำให้เกิด ฟุตบอลลีกเยาวชนแห่งชาติ (Thai Youth League 2021) ขึ้น เพราะถ้าหากขาดการสนับสนุนที่ต่อเนื่องแล้ว ก็ยากที่สมาคมฯจะสามารถผลักดันสิ่งต่างๆ ให้สำเร็จลุล่วงไปได้

 

 

วันนี้เราเริ่มต้นด้วยการวางระบบรากฐานที่มั่นคงแล้ว ผมมั่นใจว่าความสำเร็จต่างๆ ทั้ง ระดับภูมิภาค ระดับทวีป และระดับโลก จะกลับมาสร้างความสุขให้กับแฟนบอลชาวไทยอย่างได้ในอนาคต

 

 

 

อนึ่ง การแข่งขันฟุตบอลลีกเยาวชนแห่งชาติ 2564 (Thai Youth League 2021) ได้รับการส่งเสริมและสนับสนุนค่าใช้จ่ายในการดำเ